Libros sobre Afganistán

Lecturas para entender el país más allá de la vuelta de los talibanes al poder

Libros sobre Afganistán

La de Afganistán es una historia dolorosa, sobre todo en las últimas cuatro décadas. Hay muchos libros escritos sobre las guerras que ha sufrido, sobre la invasión soviética, sobre el movimiento talibán, sobre la invasión de Estados Unidos… Pero también vale la pena detenerse en su literatura, en su cultura, en su geografía y en aspectos que la geoestrategia y el conflicto han aplastado. 

Esta es nuestra lista de lecturas recomendadas para sumergirse en la realidad afgana.

Ensayo: ‘Los Talibán’ y ‘Descenso al caos’, de Ahmed Rashid

Ahmed Rashid es el experto por antonomasia en la región. La persona a la que todos acuden para saber lo que está pasando. Su libro más conocido es Los Talibán, publicado en el año 2000 y editado en España poco antes de los atentados del 11 de septiembre: una obra de referencia para comprender el surgimiento y expansión de los talibanes. Descenso al caos, de 2009, es otro libro muy documentado que cuenta lo que pasó después de la invasión de Estados Unidos, y que describe con pesimismo —el tiempo le ha dado la razón— la situación en Pakistán, Afganistán y Asia Central.

En esta entrevista con Igor G. Barbero en 2015, Rashid ya alertaba: “Estados Unidos está abandonando la región estratégicamente. Se están retirando de Afganistán y Pakistán. No tienen ningún interés ya en esta región. Quieren concentrarse en China, el Sureste Asiático, Oriente Medio, etc. Hay una falta de compromiso con esta región”.

Crónica: ‘Afganistán. Crónica de una ficción’, de Mònica Bernabé

“La realidad en Afganistán no se reduce al blanco o al negro. Hay tanta variedad de grises que solo una narración extensa y cronológica de lo ocurrido en los últimos años en el país puede ayudar a entender por qué Afganistán ha llegado al punto en que se encuentra. Es imposible efectuar un relato de este tipo ni en uno ni en cien artículos. He aquí la razón de este libro”. 

La reportera Mònica Bernabé viajó por primera vez a Afganistán en agosto de 2000 para visitar las escuelas clandestinas que permitían estudiar a niñas y mujeres cuando el régimen talibán lo prohibía. Después vinieron viajes frecuentes, hasta que en 2007 se estableció permanentemente en Kabul como colaboradora freelance para El Mundo. Los ocho años que vivió allí la han convertido en una de las voces más autorizadas para hablar del país.

Ficción: ‘Cometas en el cielo’ y ‘Mil soles espléndidos’, de Khaled Hosseini

Médico y escritor afgano, Hosseini vive exiliado en Estados Unidos desde que era un adolescente. Su vida cambió, de nuevo, en 2003, cuando pudo volver a visitar su país de origen y publicó su primera novela, el debut que llevó sus historias sobre amistad y desarraigo a ocupar las listas de títulos más vendidos en medio mundo.

Afganistán es la protagonista muda de todas ellas, un escenario a través del tiempo que cambia y evoluciona con su sociedad. “Guardo un gran recuerdo de los años previos a 1976. Cierro los ojos y escucho, huelo, me deslumbro con las luces y el tráfico. No necesito ni siquiera hacer ningún trabajo de investigación, resucitan en mi interior y me resulta crucial esa resurrección”, explicaba el autor hace unos años en El País Semanal.

Fotografía: ‘Afghanistan: Between Hope and Fear’, de Paula Bronstein

La fotógrafa Paula Bronstein, de quien publicamos un ensayo gráfico sobre los 20 años de invasión americana en Afganistán, ha trabajado en el país durante dos décadas realizando un excelente retrato fotográfico sobre la vida cotidiana de quienes habitan este país devastado por la guerra. En su libro, Bronstein muestra los abusos a los derechos humanos —en especial contra las mujeres—, los estragos de la pobreza y las secuelas de la guerra o de la adicción a la heroína, pero también nos enseña los nuevos brotes de esperanza que, al menos hasta la reciente ofensiva talibán, generaban las elecciones, la apuesta por la educación de las niñas, el trabajo y la reconstrucción del país.

Poesía: ‘Selected Poems’, de Rahman Baba

El gran poeta pastún —la comunidad mayoritaria en Afganistán y en el tercio occidental de Pakistán— se llama Rahman Baba. La traducción al inglés y la lejanía cultural y temporal (vivió en el siglo XVII) parecen obstáculos para entrar en su poesía, pero es fácil que su misticismo sencillo nos seduzca. 

Historia: ‘Los muchachos de zinc: voces soviéticas de la guerra de Afganistán’, de Svetlana Aleksiévich

La ganadora del Premio Nobel de Literatura recopila en este libro las voces de las tropas soviéticas que en la década que siguió a 1979 lucharon en Afganistán. Los soldados fallecidos eran devueltos a la URSS en unos ataúdes cubiertos de zinc que las familias no podían abrir. Aleksiévich, fiel a su estilo, cede la voz a sus protagonistas, a los soldados, las enfermeras, los supervivientes, sus hijos, sus madres. 

“Mi hijo… mató a un hombre. Con un cuchillo de cocina, el que usaba yo para cortar la carne. Acababa de volver de la guerra y de repente asesinó a alguien… A la mañana siguiente volvió a casa y dejó el cuchillo en su sitio, en el armario donde guardo los utensilios de cocina. Creo que ese mismo día le preparé una chuleta… Al cabo de un tiempo, en la tele y en el periódico local salió que los pescadores habían encontrado un cadáver en el lago… Todo cortado en pedazos…”

Y la lista continúa:

  • Amador Guallar: En la tierra de Caín.
  • Antonio Giustozzi (ed.): Decoding the New Taliban.
  • Antonio Giustozzi: Koran, Kalashnikov and Laptop.
  • Antonio Pampliega: Las trincheras de la esperanza.
  • Asne Seierstad: El librero de Kabul.
  • Atiq Rahimi: La piedra de la paciencia.
  • Bob Woodward: Obama’s Wars.
  • Bruce Chatwin: Un lamento por Afganistán ¿Qué hago yo aquí?
  • Carlotta Gall: The Wrong Enemy.
  • David E. Sanger: The Inheritance. The World Obama Confronts and the Challenges to American Power.
  • David Jiménez: El botones de Kabul.
  • Dexter Filkins: La guerra eterna.
  • Frank L. Holt: Into the Land of Bones. Alexander the Great in Afghanistan.
  • Gervasio Sánchez y Mònica Bernabé: Mujeres Women.
  • Jason Burke: On the road to Kandahar.
  • Jason Elliot: Una luz inesperada.
  • Jenny Nordberg: Las niñas clandestinas de Kabul.
  • Jon Lee Anderson: The Lion’s grave. Dispatches from Afghanistan.
  • Joseph Kessel: Los jinetes.
  • Larry Towel: Afghanistan.
  • Lawrence Wright: The Looming Tower: Al Qaeda and the Road to 9/11.
  • Mayte Carrasco: La kamikaze.
  • Mohammad Yousaf: Afghanistan: The Bear Trap. 
  • Pilar Requena: Afganistán.
  • Ramón Lobo: Cuadernos de Kabul.
  • Robert Byron: Viaje a Oxiana.
  • Rudyard Kipling: El hombre que quiso ser rey.
  • Sarah Chayes: The Punishment of Virtue. Inside Afghanistan after the Taliban.
  • Steve Coll: Ghost Wars. The Secret History of the CIA, Afghanistan and Bin Laden, from the Soviet Invasion to September 10, 2001.
  • VV.AA.: Images of Afghanistan.
  • William Dalrymple: El retorno de un rey. La gran aventura británica en Afganistán 1839-1842.

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